Πέμπτη, 12 Ιουλίου 2012

Το μυστικό της αιώνιας ζωής κρύβεται στα διαστημικά ταξίδια

Σκουλήκια που ταξίδεψαν στο διάστημα 
στο πλαίσιο αποστολής προς τον Διεθνή Διαστημικό 
Σταθμό παρουσίασαν γενετικές μεταβολές
 που συνδέονται με επιμήκυνση του χρόνου ζωής τους.
Ειδικότερα, σκουλήκια της συνομοταξίας
 Caenorhabditis elegans μεταφέρθηκαν
 στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό
 και μεταφέρθηκαν πίσω στη Γη 
για να υποβληθούν σε έρευνες.
Η έρευνα που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση
 Scientific Reports έδειξε επιβράδυνση δραστηριότητας
 πέντε γονιδίων που συνδέονται με τη γήρανση 
και εντέλει με το θάνατο των οργανισμών.
Οι νηματοειδείς σκώληκες C. elegans
 έχουν μελετηθεί ενδελεχώς. 
Πρόκειται για τον πρώτο πολυκυτταρικό
 οργανισμό με αποκωδικοποιημένη αλυσίδα DNA, 
ενώ πλέον οι επιστήμονες μελετούν την επίδραση
 των διαστημικών ταξιδιών στο γονιδίωμά τους 
ώστε να εξάγουν παράλληλα συμπεράσματα
 για τον άνθρωπο.
Η ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Ναθάνιελ Σέβζικ 
του Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ και επιστήμονες 
ιαπωνικών πανεπιστημίων εξέτασε σκουλήκια 
που ταξίδεψαν στο διάστημα για έντεκα ημέρες 
τη στιγμή που άλλα μέλη του είδους παρέμειναν 
στη Γη σε κατάσταση ψύξης.
Οι ερευνητές ανακάλυψαν πως οι μύες 
των «διαστημικών» σκουληκιών έδειξαν
 υψηλότερες συγκεντρώσεις πολυγλουταμίνης, 
της πρωτεΐνης που συγκεντρώνεται 
στους μυϊκούς ιστούς κατά τη γήρανση των ζώων.
Ανακάλυψαν επίσης πέντε ακόμα γονίδια
 που παρέμειναν αδρανή στο διάστημα 
σε σύγκριση με τη δραστηριότητά
 τους στη Γη και που συνδέονται με το νευρικό σύστημα,
 με τον μεταβολισμό, αλλά και την έκλυση μιας ουσίας
 που μοιάζει με την ινσουλίνη.
Οι επιστήμονες εκτιμούν πως τα εν λόγω γονίδια 
αντανακλούν τον διαφορετικό τρόπο πρόσληψης
 και αλληλεπίδρασης με το νέο περιβάλλον 
που αναπτύσσουν τα σκουλήκια 
και σηματοδοτεί τις αλλαγές στον μεταβολισμό.
Απομένει να αποδειχθεί σε ποιο βαθμό
 τα διαστημικά ταξίδια επιβραδύνουν τους ρυθμούς
 γήρανσης των ανθρώπινων ιστών και κρύβουν
 το μυστικό της αιώνιας ζωής.
Πηγή: econews.gr


Δεν υπάρχουν σχόλια :