Τρίτη, 17 Απριλίου 2018

Σημαντική εξέλιξη στη μάχη κατά της ρύπανσης!

Ένα ένζυμο που μπορεί να «φάει» ένα 
από τα πιο ευρέως χρησιμοποιούμενα πλαστικά, 
το ΡΕΤ (polyethylene terepththalate), 
δημιουργήθηκε… από σπόντα από Βρετανούς 
και Αμερικανούς επιστήμονες.
Το επίτευγμα θα βοηθήσει μελλοντικά στη μάχη κατά της ρύπανσης
 σε ξηρά και θάλασσα, καθώς θα διευκολύνει για πρώτη φορά την ολοκληρωτική
 διάσπαση και ανακύκλωση εκατομμυρίων τόνων πλαστικών,
 ιδίως μπουκαλιών από ΡΕΤ (που είναι τα πλέον συνηθισμένα), 
το οποίο σήμερα παραμένει επί εκατοντάδες χρόνια στο περιβάλλον. 
Το νέο ένζυμο αρχίζει να διασπά το πλαστικό μέσα σε λίγες μόνο ημέρες, 
πολύ ταχύτερα από τη φύση.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζον ΜακΓκίαν του Ινστιτούτου 
Βιολογικών Επιστημών του Πανεπιστημίου του Πόρτσμουθ, που έκαναν
 τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών 
των ΗΠΑ (PNAS) και την οποία αναμεταδίδει το Αθηναϊκό 
Πρακτορείο Ειδήσεων, μελετούσαν το φυσικό ένζυμο PETάση ενός βακτηρίου
 που είχε ανακαλυφθεί το 2016 στην Ιαπωνία
 και το οποίο από μόνο του «τρώει» το πλαστικό ΡΕΤ.

Τυχαία, όπως παραδέχθηκαν οι ερευνητές, βρήκαν ένα τρόπο -με την προσθήκη 
μερικών αμινοξέων- να τροποποιήσουν μέσω βιοτεχνολογίας το ένζυμο, 
προκειμένου αυτό να είναι πολύ πιο αποτελεσματικό στο «καταβρόχθισμα» του ΡΕΤ.

Οι επιστήμονες ήδη εργάζονται για να βελτιώσουν ακόμη περισσότερο 
το τροποποιημένο ένζυμο, προκειμένου να μπορεί να αξιοποιηθεί 
σε μαζική βιομηχανική κλίμακα και με ταχύτερο ρυθμό 
για τη διάσπαση των πλαστικών. 
Μάλιστα, ήδη διαπίστωσαν ότι το μεταλλαγμένο ένζυμο μπορεί να «φάει»
και το PEF (polyethylene furandicarboxylate), 
ένα βιοπλαστικό υποκατάστατο του ΡΕΤ.

Το ΡΕΤ δημιουργήθηκε στη δεκαετία του 1940 και δεν υπάρχει στη φύση 
για πολύ καιρό, ωστόσο τεράστιες ποσότητες πλαστικών
 έχουν κατακλύσει τις θάλασσες σε όλον τον πλανήτη, καθώς εκεί 
καταλήγουν πολλά πλαστικά απορρίμματα.

Περίπου ένα εκατομμύριο πλαστικά μπουκάλια πουλιούνται
 κάθε λεπτό στον κόσμο, όμως μόνο το 14% ανακυκλώνονται. 
Αλλά και γι' αυτά η ανακύκλωση δεν είναι τόσο τέλεια, ώστε το ίδιο πλαστικό
 να μπορεί να χρησιμοποιηθεί ξανά για να φτιαχτούν 
νέα διαφανή πλαστικά μπουκάλια.

Δεν υπάρχουν σχόλια :